个人理财网站Mint的成功创业启示

2020-06-15|浏览量:724|点赞:272
个人理财网站Mint的成功创业启示

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Mint 是一个成立于 2007 的个人理财网站,在 2010 年创办人 Aaron Patzer 将 Mint 以一亿七千万美金卖给了 Intuit,虽然近来不断传说在 Intuit 收购 Mint 之后,内部人员不断流失、更新速度变慢,但是对于所有创业者来说,这样的创业传奇故事的确有很多值得观看之处。

2010 年 6 月间,Aaron Patzer 应邀在「At Future of Web Apps Miami 2010」上演讲,提出他独特的成功创业故事以及建议的作法,虽然我们都知道「一将功成万骨枯」,他的成功故事不见得可以被複製,但是一向会为人津津乐道,并且试图寻找一些迈向成功的蛛丝马迹。原始演讲原文以及影片 可以参考这里 ,将其重点归纳如下:

点子不值钱,告诉每个人你的想法

许多人把点子当作是「潘朵拉的宝盒」,里面的东西很可怕,所以就变成了不能说的秘密,Patzer 认为,相反的,你应该把自己的主意告诉尽可能的去询问别人,不论是跟自己性质相同的人,或者是跟自己八竿子打不着关係的人。

原因是前者会告诉你,人家谁谁谁做过了,会以各式各样的想法打击你,你会突然发现自己许多不一样的盲点;而后者,更可以判断出来这样的产品点子是不是真的会有人去使用。当然,这个跟贾伯斯式的观点又为不同,他认为人们并不知道他真正想要的是什幺,所以创造出来并让人们习于使用的创新,又是不同的方向。

以 Patzer 的故事来看,他原本是想要建立一个「完成目标的服务」,比如说游学要花多少钱,这服务反向推算出要花多少努力与时间才能完成该目标,并建立对应的计划。但是在询问过一堆人之后,才发觉实际上人们比较需要整体的财务整理与规划,而现存的 Quicken 以及微软 Money 软体并不让人觉得好用,所以他从而改变成作出 Mint。

什幺是经得起考验的点子

许多人心中都有同样的疑问,Patzer 的回答是,这个点子需要经得起时间考验,长可以延续 5 到 10 年的点子。他举了某个他在 TechCrunch 看到的服务,该服务是把 Twitter 的朋友与粉丝整理得更好,让使用者可以方便利用,也许我们看起来确实是解决了某中问题,但是 Patzer 认为这只能称之为一个特色,不是一种事业。

他觉得一个好的商业点子,就是能够彻底解决那些困扰你、浪费时间、让你火大,同时也造成别人同样困扰的问题。他进一步的说,把你的点子往五年后看,他还会是一门好生意吗?该问题还会存在吗?市场规模是不是够大?确实有利可图?是不是可以建立独到门槛?

他举了 Yousendit 为例,这个服务是让人家解决过去附档过大,无法寄送的问题,但他认为这只是过渡期,不是一个长久的问题,所以自然不会成为一门长久的好生意。事实上笔者在三、四年前还蛮常用 Yousendit 来作为档案寄送的方式,不过的确就如他说的,在 Gmail 提升附档容量、Dropbox 方便众人同步档案后,回头看看 Yousendit 就觉得算不上什幺好服务了。

执行力把产品原型做出来

Patzer 之所以讲点子不重要,不要怕别人偷的另个重要原因是执行力。因为即便别人知道了你的点子,他没法把东西彻底的执行完成,完整的把东西做出来,一切都是白搭。他的创业模式就是把产品原型作出来,获得真实人们的反应、将东西推向创投或天使投资人的面前解释点子,接着透过各式方法把规模做大,不管是透过雇人把组织扩大或者是增加使用者以及技术能力。

前些天看到一股说之前被问到「如果我现在做出一个一模一样的网站,妳该怎幺办?」,其实答案所有人都很明了。不管时间、资金以及经验,许多东西就算是一模一样也不会有同样结果。我们同样回头看看过去半年内窜起的各式团购网站,也许有人会认为这必倒所以不做,有些人认为不屑做,而做得人又有各式各样执行的成果,所以到底怎幺办?不怎幺办。王俊博跟刘柏园都搞游戏,但是绝对结果不尽相同。

如何找到对的人

对于 Patzer 来说,他认为检验好的技术人才容易,原因是真才实料,由浅至深的问题,程式写了就知道,一点都躲不掉。但是行销相关人才的召募就相对困难,因为他们可以盖得天花乱坠,但其中 95% 都是假货。他推荐了一本书「Topgrading」。

该书没有繁体中文翻译本,其中最明显的观点是:「你不能接受一个由A、B或C级人才混合而成的团队,而是要尽可能让你的团队全部由A级人才组成。」,书内容里头讲解了许多方法论,可以让人以正确的方式雇到对的人。 这边有台湾的部落客介绍这本书

在面试过程中,他更认为,问「为什幺?」比问什幺来得重要,比如说,「你从哪来?你为什幺选择这个学校?为什幺做这样的事?为什幺不做那个选择?」最终他发现,优秀成功的人都会有迹可循,成功的人都会很有目标性,知道自己要什幺,投五份履历表拿到四份好的 Offer。而一边的人就会是,「嗯,我投了两份,有一份上了,所以我就去了那」。

透过社群行销,强化各式曝光机会

Patzer 解释,一开始 Mint 上线并没有花费任何行销预算,取而代之的是在数个月之前就创立一个部落格,开了一系列跟钱有关的主题,像是「你的皮包里有什幺?」、「你最惨的财务经验投稿!」,你可以想像每个人都有这类型意见、想法与经验。所以逐渐的越来越多人投稿,他们也自然而然的一开始就收到 1~2 万个有效的信件名单。

在 Mint 上线前,他们就寄出邀请函,只要有人在自己部落格贴上「我要用 Mint」的串连贴纸,就可以获得 Mint 的抢先使用权。最终有 700 人参与了这个活动,所以他们得到了免费的 700 个部落客串联,也有了最初的使用者。

接着他们利用了 TechCrunch 40 的发表场合,除了在台上的七分钟展示外,他们便宜租下展演场地旁的空位置,藉此有更多机会跟更多群众接触,说明他们的想法;由于在该场合他们也有雇用公关公司,所以在齐一的制服下,声势浩大,感觉样子十足,同时也打造出自己的品牌,所以也就赢得当届的最佳人气奖,最后就是透过奖项狂上媒体,然后不断的出名,后面就水到渠成。

过去可能是部落格经营行销,不过 Facebook 粉丝团经营,也正是新的流行方式。以得奖作为媒体宠儿,国内我们可以很容易联想到几个类似的案例,不是吗?重点就在于要有梗被人报导以及转载。

网址是品牌的最佳体现

在美国以及中国大陆,网址的重要性,不断的被人重述,Patzer 解释 Mint 代表的多重意思 ,包含着铸币厂、代表着薄荷,由于一开始他没太多钱,买下的是 Mymint.com,但是相较于他同期的对手 Wesabe 以及 Geezeo,一个让人想到的是日本芥末,一个让人不断发出 zzz 音,他认为高下立判。

后来他有了资金之后,就想要买下 Mint.com,但是当时已经被一位经营 Mint Investment 的银行家给买下,对他来讲,钱不是问题,所以自然不是他愿割爱的主因,Patzer 透过许多种方式游说,包含利用人脉、优先提供该银行家认购入股等谈判方式,许他一个愿景,最后该银行家靠着这个网址一本万利,Patzer 也因此获得自己钟爱的网域名称。

如果最近看过 Facebook 的创业故事,你可以记得 Facebook 的原始网址是 thefacebook.com,但最终在 Sean Parker 的建议下,最终卖下了 Facebook.com 这样的名称。在国内,也许一般国人对于英文网址并不是那幺熟悉,但易找、便于联想的名称,绝对会有让人过目不忘的重要性。

小结

成功的创业者背后都有一连串故事吸引人的故事,也都会有发人省思或者触类旁通的好处,有些经验可能不能够被完全的套用,或者是某些观点不尽然与自己的成功经历相同,或为自己所相信。条条大路通罗马,这些经验都值得我们借镜,但也许未来你的下一个成功案例,可以尽情推翻他的论述也说不定?

笔者非常推荐各位去观看他的演说影片与全文,相信也更会有体悟 。

How to Take your Start-Up to the Next Level from Carsonified on Vimeo.

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