10月12日小行星「来访」,全球10多个天文中心参与NASA

2020-08-07|浏览量:672|点赞:936

10月12日一颗小行星将与地球擦身而过,美国太空总署NASA的小行星防御系统会利用这机会做测试。

小行星叫2012 TC4,直径大约10-30米,估计会在距离地球大约6800公里掠过。(6800公里在天文角度来说是相当近的。月球和地球的平均距离是38.4万公里)

一些媒体的标题有点惊吓,把事件同2013年俄罗斯中部Chebylinsk(车里雅宾斯克)的小行星撞击事件相提并论:

「比引致1500人伤亡的车里雅宾斯克小行星更大的陨石,正朝地球飞来」

「小行星掠过地球,是世界末日演习吗?」

实情比标题来得轻鬆,NASA的航空科技员Michael Kelley表示,当局早已知道2012 TC4会来访,只是它的轨迹比预计来得稍近,也成为NASA测试防御系统的「完美对象」。届时多个天文望远镜会对準2012 TC4,不断分析它的轨道,以及(可能)坠落的位置。

参加这次防御测试的天文台、太空中心、大学天文学系研究中心达十数家,除了测试追蹤系统、计算危险系数外,还可以让各机构预演发生天文灾难时如何沟通应变。假如你以为会发射什幺导弹击落小行星,那是会失望的,因为NASA已确认,小行星不会对地球构成威胁。

2012 TC4在2012年被发现,体积跟一辆巴士相若,估计重7000吨,一旦爆起来,相当于20个原子弹威力。

Why NASA Will Test its Asteroid Defense System This October (Gizmodo) Asteroid flyby in October: A drill for the end of the world? (USA Today) A Close Asteroid Flyby of Earth in October Will Give Scientists Tracking Practice (Space.com) Asteroid bigger than Chebylinsk meteor which injured 1,500 heading towards earth (Express.co.uk)
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